美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

2021-11-21 02:03:23

总想着跟中国较劲的拜登政府,最近又把目光投向了非洲。从这周一(15日)开始,美国国务卿布林肯马不停蹄地出访了肯尼亚、尼日利亚和塞加内尔三国,开启了任内对撒哈拉以南地区的首访,他也成了迄今为止访问该地区的最高级别的拜登政府官员。

在出访地挑拨对华关系,对美国官员而言可谓是保留曲目,但布林肯此次出访却有微妙的变化。美国媒体注意到,在中国“深耕”多年的非洲,相比特朗普政府,布林肯对非洲国家的言论温和了不少;而在涉及中非关系的言论上,更显得委婉、谨慎了许多,甚至在公开演讲中有意避开了“中国”的字眼。

但在美国媒体眼中,这显然并不是无意的“遗漏”,而是美国改进非洲政策的计谋——放弃逼迫非洲国家在中美间站队的对策,与非洲国家拉近关系。到头来,还是为了应对中国。

值得一提的是,就在布林肯“小心翼翼”的访非之行结束后不久,中非合作论坛第八届部长级会议将于本月底在塞内加尔召开。中非各界对本次会议给予了热切期盼,掀起新一轮中非友好热潮。

“不管你在意与否,中国在非洲大陆的存在就在那里。”大西洋理事会的非洲问题专家卡梅隆·哈德森(Cameron Hudson)说。

“中国影响力笼罩着布林肯的非洲之行”

据美国国务院网站消息,布林肯于11月15日至20日先后访问非洲肯尼亚、尼日利亚和塞加内尔三国。访问完肯尼亚后,布林肯于18日抵达尼日利亚首都阿布贾,先与尼日利亚总统、副总统进行短暂交流,随后与尼外长举行了联合记者会。

美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

当地时间18日,布林肯同尼日利亚外长举行会晤(人民视觉)

有意思的是,在美国《纽约时报》看来,尽管这是一次美国与非洲国家的双边访问,但中国仍以各种形式,不断地出现在布林肯的出访过程中。

美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

中企承建并运行的肯尼亚蒙内铁路(新华网)

“中国影响力正笼罩着布林肯的非洲之行,”《纽约时报》写道,“当布林肯的车辆从机场驶入尼日利亚首都阿布贾时,如同宫殿一般的中国商会大楼,与布林肯的车队擦身而过......一天前,在肯尼亚首都内罗毕也发生了类似的事情,布林肯乘车经过的高速公路,正是中国‘一带一路’建设的一部分;沿途的拖拉机等重型机械印着中国的汉字,哪怕连布林肯下榻的酒店,也在接待来自中国的商业团体......”

美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

《纽约时报》:布林肯非洲行笼罩在中国阴影之下

尽管目睹了不少中国援建的项目,但在与尼日利亚外长奥尼亚马的会晤中,布林肯在涉及中国的话题上,显得十分谨慎和小心。

根据美方披露的联合记者会实录,布林肯开场先就美尼两国在新冠疫情、气候危机等方面的合作作了几分钟发言,随后,奥尼亚马也就相关领域的合作进行了补充。两人在发言中均未提及中国。不过在记者提问环节,来自福克斯新闻网和《华尔街日报》的记者将问题引向了中国。

美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

《华盛顿邮报》:布林肯非洲政策演讲,有意避谈中国

不出意料,在谈及中国话题时,美媒和布林肯又拿起了所谓“债务陷阱”影射中国。美媒先是挑起了“债务陷阱”的话题,随后布林肯回应称,美国和非洲国家建立伙伴关系、在非投资基础设施建设,与中国或其他任何国家无关。他声称美国投资的时候不会让各国背负“无法偿还的巨额债务”,美国会保护非洲的自然环境和工人权益云云。

面对美国人的挑拨,奥尼亚马直言,尼日利亚的债务并不高,完全可以偿还,而且他们选择中国企业建设基础设施,是因为中企项目经验丰富、性价比高,中国也并未借项目施加所谓的“影响力”。

实际上针对“债务陷阱”的说法,去年10月外交部发言人赵立坚已明确表示,在非洲国家整体外债构成中,多边金融机构和商业债权人所持债务占比超过3/4,在减缓债问题上负有更大责任。中国开展对非合作一向光明磊落,不干涉非洲国家内政,不附加任何政治条件,这也是我们处理非洲债务问题所持的原则,给非洲设置“债务陷阱”的帽子扣不到中国头上。

一边是包藏祸心的问答,一边是非洲国家发自内心的反驳,这样的场景多多少少显示出了中美两国在对非政策上的不同。对美国媒体而言,这正是美国在非洲竞争力落后于中国的又一体现。

《纽约时报》称,在中美全球范围竞争加剧的当下,美国政府的非洲政策给布林肯首次撒哈拉以南的非洲之行蒙上了阴影。“在他访问非洲的这三天可以看到,有迹象显示中国对非洲影响力不断增强,但美国的影响力正在减弱。”

“美国正在转变特朗普时期的非洲政策”

其实,布林肯此次访非之旅,更像是美国加强对非外交的一场序幕。

就在布林肯访问肯尼亚的当天,白宫在一份声明中宣布,明年美国总统乔拜登将与非洲领导人举行峰会,重点探讨建立全球伙伴关系和联盟,这场峰会将“成为在美国和非洲在未来至关重要的关键领域合作的机会”。但具体峰会日期尚不得而知。

此外值得注意的是,在报道布林肯此次非洲之行时,外媒不约而同地注意到了这样一个现象,即拜登政府正在调整对非洲咄咄逼人的政策,不仅把非洲国家置于一个更重要的位置上,更在谈及涉华问题时,表现出了更加温和的态度。

美国《华盛顿邮报》19日指出,拜登政府与特朗普的做法有很大的不同。美国前国务卿蓬佩奥在2020年访问非洲三国期间,经常用激烈的言辞指责中国主导的基础设施项目是“债务陷阱”,并批评中国公司华为在非洲的电信项目。特朗普本人与非洲国家的关系同样很糟糕,他甚至曾经把非洲国家笼统地概括为“屎坑国家”,并以此招致了多方批评。

相比之下,布林肯在与尼日利亚外长的会晤中,不仅用一种更隐晦的说法提到所谓中国“债务陷阱”话题,更直接指明美国不需要尼日利亚在中美之间做出选择。

法新社在报道中同样引述了一名美国官员的话说,拜登政府希望与尼日利亚进行更多接触,这与特朗普对非洲缺乏兴趣形成了含蓄的对比。

“我认为美国政府最近几年有点飘忽不定,这样做可能不够好,所以我希望看到我们在对非洲参与的质量和数量上都能有所提高。”这名官员说,拜登希望展示美国在非洲的领导地位,包括在抗击新冠肺炎疫情和应对气候变化方面,作为与崛起的中国的全球竞争的一部分。

拜登政府加强对非政策的举动,还引发了美国国内智库的关注。

持保守主义立场的美国外交政策研究所17日发表评论文章指出,如果美国想要积极主动重新确立在世界上的领导地位,“非洲就是我们想要的地方”,“如果不愿意向中国让出更多的地盘,美国就得参与进来,赢得这场比赛。”

美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

美国外交政策研究所17日发文分析,美国可将非洲视作新的市场,并替代中国制造业的角色

文章认为,美国在非洲的参与方式有可能影响其未来几年的经济利益。随着非洲在全球经济中的地位日益扩大,与美国地缘政治利益相关的利害关系只会增加。在中美竞争加剧的背景下,非洲不仅仅是一个潜在的美国消费市场;也有潜力成为替代中国、满足美国消费者需求的制造中心。

除了消费市场和制造业,美国在能源和采矿业也有机会。但无论是将太阳能作为能源解决方案出售,还是完成大宗商品交易,中国都远远领先于美国,美国急需制定策略来激励美国资本市场在非洲相关领域发挥作用。

“不管美国喜欢与否,中国的存在就在那里”

尽管美国智库的计划雄心勃勃,拜登政府似乎也在摩拳擦掌在非洲“大展身手”,但美国媒体也承认在与非洲关系方面,“美国落后中国太多了”。

实际上,虽然西方国家常常将所谓“债务陷阱”挂在嘴皮子上,成了抹黑中非合作项目的“万金油”,但中国给非洲民众带去的实实在在的好处,也让西方的抹黑渐渐失去了功效。

比如美国“石英”财经网非洲版17日公布的一项最新调查结果,估计会让西方政客感到十分尴尬。这项调查坦承,尽管“债务负担”是外界谈及中非合作时绕不开的话题,但大多数非洲受访者对中国的政治经济影响秉持积极态度,“证实了中国在非洲受欢迎的程度”。

这项调查由加纳的一家非营利性机构开展,涵盖了非洲34个国家超过4.8万名受访者。调查显示,有高达63%的人认为,中国对他们国家带来了“有些积极”或“非常积极”的政治经济影响,只有14%的受访者认为这种影响是负面的。此外,有59%的受访者认为,中国在自己的国家经济活动中拥有“一定”或“很大”的影响,22%的受访者表示自己的国家应该首选中国的发展模式。

彭博社数据显示,中国已经是撒哈拉以南非洲地区最大的贸易伙伴。2020年双方贸易额超过1250亿美元,远高于美国的345亿美元。

美国务卿布林肯人在非洲 想躲“中国”也躲不掉

彭博社报道:乌干达总统说,非洲未来需要中国的市场

乌干达总统穆塞韦尼(Yoweri Museveni)日前接受采访时直言,“我们需要中国”,“与中国日益增长的贸易联系,为非洲出口打开了机会的大门”。

“中国在非洲的投资进展非常顺利。”穆塞韦尼说,他并不担心在非洲的中国承包商和投资者,“西方企业现在似乎丢掉了有色眼镜,看到了非洲的商机,但实际上,中国企业早就这么做了。”

就在本月底,中非合作论坛第八届部长级会议将于11月底在塞内加尔召开。商务部副部长钱克明在记者会上介绍,数据显示,今年1至9月,中非经贸合作各项指标呈现全面上升态势。其中,中非贸易额达1852亿美元,同比增长38.2%,达到历史同期最高水平。中国对非全行业直接投资25.9亿美元,同比增长9.9%,已超过疫情前2019年的同期水平。

“成绩单背后,是中非双方勠力同心、共克时艰的不懈努力。”钱克明说,中非合作论坛第八届部长级会议的召开,将进一步凝聚中非战略共识,为中非合作可持续、高质量发展指明方向。

“美国的确在很多方面试图迎头赶上,但不管他们在意与否,中国在非洲大路上的存在就在那里。”大西洋理事会的非洲问题专家卡梅隆·哈德森说。【文/观察者网刘程辉】

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